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微软动用53%现金储备收购动视暴雪,暴雪端游能否重回巅峰?

2022年01月20日 19:26来源:网络搜索手机版

原标题:微软动用53%现金储备收购动视暴雪,暴雪端游能否重回巅峰?

作者丨孙宇

编辑丨康晓

出品丨深网·腾讯新闻小满工作室

最近3年里,这家公司减少了接近三成活跃用户,换算成数字则是约一千一百万,多位核心员工先后离职,公司身陷性骚扰丑闻。直接后果是,它们已经六年没有推出新产品,只是偶尔迭代或重制一下那些老货。

这样的公司值多少钱?微软给出了答案,687亿美元。北京时间2022年1月18日晚间微软宣布将收购动视暴雪,为了完成这笔交易,它要动用现金储备的53%,这也是微软46年历史上最大规模的收购案。

收购完成后,微软将仅次于腾讯和索尼,占据世界游戏公司营收第三的位置。这本应该是一个值得更多期待的故事,但近年来动视暴雪早已不复当年赫赫威名,这笔接近700亿美元的交易能让暴雪重回巅峰?能让微软在元宇宙和手游市场中讲出更多故事?

至少,对于那些暴雪的忠粉来说,不过是母公司从投资公司维旺迪变成游戏公司动视再变成企业服务公司微软而已。

暴雪知名游戏魔兽争霸3中,输入“whosyourdaddy”就能进入无敌模式。现在,暴雪有了新“daddy”,它们能进入无敌模式吗?

暴雪缓停

单机时代,星际争霸、魔兽争霸、暗黑破坏神显赫一时;随着互联网逐渐普及,魔兽世界又成为了历史上最好的多人在线网络游戏之一。随着手机和主机的涌入,这些名字又和后来出现的炉石传说、守望先锋一起成为了某个游戏模式的标杆。

直到2007年,一内一外两件大事永久改变了暴雪。首先是内部的泰坦项目正式启动,其次是已被多次转手的暴雪当时的母公司维旺迪接受了动视的收购提议。

泰坦是一款神奇的游戏,即便是今天微软收购,也有评论称泰坦可能将借尸还魂。但在那个年代,这款完全超越时间的游戏几乎拖垮了这个游戏史上的超级巨头。

泰坦开发的同期和后期,暴雪交出的答卷则是魔兽世界的多款新版本,星际争霸二以及多个新版本,暗黑破坏神三、炉石传说和守望先锋,从玩家口碑和游戏评分里可以看到非常明显的下行趋势。

开发终止同时,另一个喜忧参半的消息是,动视暴雪从维旺迪游戏赎身并且独立。一些动视旗下的游戏加入战网,动视开始控制暴雪的盈利和支出,缩减成本被正式提出。

去年年底,暴雪娱乐宣布取消原定于2022年初在线上举办的暴雪嘉年华,随后玩家们又等来了更坏的消息:暗黑破坏神4和守望先锋2将大幅度延期。玩家们发起了抗议,新游戏延期,最后的老游戏守望先锋1也几近断更,上线5年了剧情没有任何推动。

更糟糕的是,几乎整个2021年的下半年,动视暴雪都在为了性骚扰丑闻事件头疼。一位熟悉暴雪的海外媒体在收购事件之后对《深网》表示,“暴雪最近的新闻头条都是性侵。”而事实上,关注暴雪消息的人都有这种感觉,“你甚至可能看不出它是一家游戏公司。”

过去的一年里,动视暴雪股价下跌23%。在去年第三季度财报公布当天,其股价就暴跌14%。

对于一个超级巨头来说,衰败总有很多原因,市场锐度不足、糟糕的企业文化,但对于暴雪来说,687亿美元这个数字,还是让它有了一个体面的结尾。

看不见的元宇宙和看得见的手游

其去年年底交出的最新财报显示,营收达到453亿美元,同比增长22%,超市场预期均值439亿;经营利润202亿,同样超市场预期186亿。微软早已不是人们曾经熟悉的样子,同一份财报显示,其传统软件SaaS化主打产品Office 365增速达到了23%; Azure云业务本季度增速50%,按照单品收入贡献来比,它已经是第一收入来源和第一收入驱动力。

一位持有大量微软股票公司的分析师在收购后对外表示:“687亿美元只相当于微软估值的3%。如果微软想要资金,它有能力获得,所以我并不认为它会因为交易损害其它机会。”

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